Etyka i polityka w publikacji naukowej

Czy książka napisana przez redaktorów może być dobrą lekturą. Czy przydatna może być książka o etyce bez jednego etyka wśród jej autorów. Odpowiedź brzmi tak dla obu pytań. W tym miejscu członkowie Rady Redaktorów Biologii zareagowali anonimowo na ankietę dotyczącą typowych dylematów etycznych, przed którymi stoją. Ta książka zebrała i opracowała odpowiedzi. Respondentami byli redaktorzy, autorzy, recenzenci lub częściej ich kombinacje. Prowokacyjne wyniki pobudziły konferencję z 1988 roku, podczas której formalne prezentacje zostały poprzedzone zaproszoną i otwartą dyskusją.
Książka jest rzeczywiście dobrą lekturą: jest logicznie zorganizowana, dobrze napisana i wykorzystuje skuteczne triki redakcyjne (pogrubiony typ, wypunktowania, tabele i wcięcia), aby ożywić strony. Rozpoczyna się od opisu 19 scenariuszy, w tym falsyfikacji danych, konfliktu interesów, stronniczości i sporów dotyczących autorstwa. Następnie, dla każdego, identyfikuje problemy, wymienia przykłady odpowiedzi, omawia ważne elementy, wyciąga wnioski, wydaje zalecenia i kończy się kilkoma odniesieniami i odczytami. Problemy przekrojowe i wiele wymiarów problemów etycznych są podkreślone. Ostatnia sekcja zawiera przebieg konferencji. Wyróżnieni zaproszeni uczestnicy są różnorodni, a wśród nich prezydent i dziekani kilku uniwersytetów badawczych, redaktorów, pisarzy i prawników. Ta różnorodność wzbogaca książkę.
Tematyka książki obejmuje wykroczenia medyczne, statystyki, powtarzające się publikacje i recenzowanie. Tematy te, w połączeniu z dyskusjami o scenariuszach, są materiałem koszmarów sennych, a przynajmniej bezsenności, nawet dla najsilniejszych dusz redakcyjnych. Mogą też zachować czujność autorów. Rozważmy, że recenzenci książek muszą zachować ostrożność, aby nie zostali oskarżeni o ograniczanie handlu. Niektóre artykuły mają odniesienia; większość z nich zawiera komentarze od zaproszonych uczestników z odpowiedzią prezentera. Podsumowanie w całej książce podkreśla złożoność publikacji naukowych w czasie zawirowań w interakcjach między akademiami, społeczeństwem, mediami i agencjami finansującymi. Wreszcie, z odpowiednią presją redakcyjną, ta książka dostarcza tytułów i obowiązków członków komisji, uczestników konferencji i autorów.
Czy można się spierać z tą książką. Tylko trochę. Zaczęło się i kończyło jako dzieło miłości: tylko jedna czwarta osób w redakcji Rady Biologii zwróciła kwestionariusz. Nie ma nadziei na znaczenie statystyczne. Nie należy chyba oczekiwać twardych danych na miękkim, aczkolwiek kluczowym temacie. Inne problemy. Niektóre dokumenty wędrują. Wkłady etyki lub dwóch mogłyby dodać głębi. Wreszcie książka nie zagłębia się w ciemność. Nie bada powodów, dla których dobrze poinformowani autorzy, a nawet redaktorzy, źle się zachowują. Rozmyślne niewłaściwe zachowanie, nieuzasadnione spory i nieujawnione konflikty interesów są powodem publikacji naukowych i zagrażają zdrowiu przedsiębiorstwa naukowego. Jakie motywy, jakie wady prowadzą do nieetycznego zachowania i co możemy zrobić, aby je powstrzymać i wykryć. Temat ten wymaga badań i publikacji.
Ogólnie rzecz biorąc, książka jest praktyczna i rozsądna Rada redaktorów biologii ma nadzieję, że trafi ona do odbiorców zainteresowanych etyką i nauką. Powinni go czytać studenci dziennikarstwa, pisarze naukowi, organy wydawnictw naukowych, pracownicy kongresów, autorzy, redaktorzy (nowi i starzy) i wszyscy inni zainteresowani sposobem, w jaki informacje naukowe docierają do zawodu i społeczeństwa. Jest to pierwszorzędna i prowokująca do myślenia książka, która pomaga uzupełnić literaturę o zaniedbany temat.
Linda Hawes Clever, MD
Western Journal of Medicine, San Francisco, CA 94105

[patrz też: warunki oddawania krwi, klinika kardiologii warszawa, centrum leczenia uzależnień ]